骑手生存困境日益凸显,无人配送业务会是美团的新变量吗?

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2021年5月10日11:16:579

这一布局能否成为提升美团配送能力的关键一步、能否缓解不断发酵的骑手生存难题,仍需接受时间考验。

图片来源:美团Meituan公众号         记者 | 于浩

一辆半人高的黄色无人配送车正在路上正常行驶,途经的路人轻声对它说了句“嗨”,行驶中的黄色小车便立即车轮抱死、刹车骤停。

这段此前广受关注的视频中,被调侃作“易受惊吓”的黄色小车正是美团无人配送业务新推出的无人配送车——魔袋20。据美团此前披露的资料显示,4月19日开始,该无人配送车已经在北京顺义正式落地运营。

据美团首席科学家夏华夏介绍,新一代美团无人配送车装载量达150kg、容积近540L,单程配送单量可达10单;时速控制在最高20km/h,实际可达45km/h,城市道路续航里程为120km。

在安全性方面,该无人配送车配置有五重安全保障体系。首先该车配置有3个激光雷达、19个摄像头、2个毫米波雷达以及9个超声波雷达,可识别0.05m-150m范围内的障碍物,以自身感知能力为基础构成第一层安全保障。其次可通过远程监控、小脑系统、行人被动安全、安全员急停等措施形成多层保障。

此外,在稳定性方面,夏华夏告诉界面新闻,新一代无人配送车已通过整车性能、综合耐久、低温寒区环境等31个项目测试,涉水能力也有所加强,基本满足全天候运营的设计需求。

目前,美团无人车配送服务已覆盖20多个小区,累计配送3.5万订单,自动驾驶里程近30万公里。据夏华夏透露,未来美团将扩大无人配送的地区和业务范围,在北京顺义、亦庄以及上海、深圳等地实现外卖、买菜、闪购等业务的无人配送。

人机协同,美团配送新变量?

无人配送车推出之后,最受关注的问题自然是如何与现有骑手配合联动。

据夏华夏介绍,两者的配合首先体现在配送场景的互补。针对极冷极热、雨雪天气、夜间配送等特殊情况,相较于骑手,无人配送会有更好的表现,但对于室内的复杂场景还将由骑手完成。由于目前部分无人配送服务以小区为单位,骑手将转型为小区常驻服务人员完成最后100米的配送。

他还提及,该无人配送车“魔袋20”采用换电模式,在使用过程中必然存在换电、维修、保养等需求。这一场景下,部分骑手可由纯体力的蓝领工人转变为承担维护工作的技术白领。

实现大规模人机协同配送的两大前提是无人配送设备的量产能力与成本控制。在量产能力方面,美团已经与长城汽车旗下自动驾驶公司毫末智行达成合作。作为两者合作推出的第一款产品,魔袋20已聚备量产能力。

至于设备生产成本,夏华夏认为,目前由于行业仍在发展过程中,如激光雷达等设备的价格相对较高,预计未来三至五年内,无人配送车的成本会降至人工配送水平。换言之,目前无人配送的成本仍略高于人工配送。

但对于在外卖、买菜等多个短途配送场景多线作战的美团而言,确保运力总量和配送效率的战略地位重要性不言而喻。刚刚过去的4月中旬,美团以增发股票和出售可转债的方式融资近100亿美元,并宣布将加大在无人车、无人机配送等领域的投入。

社区团购、闪送等新业务仍在扩张的前提下,牺牲一定成本以换取稳定的运力对现金储备充足的美团来说无疑是可以接受的。

夏华夏在分享中也表示,据他判断,2025年如果没有无人配送方案,单靠人工配送是不能满足美团订单的配送需求的。因此研发无人配送的目的并不是追求比人更低的配送成本,更重要的是在保持成本不提升的情况下,能够配送更多的订单。

人工配送的弊端在近几年确实正在逐渐显露。骑手的就业意愿降低、高离职率等现状在不断提升美团维系自身配送能力的成本。美团点评2020年财报显示,餐饮外卖骑手成本增加已成为其销售成本增长的第一大原因。

另一方面,除商业考量之外,“北京副处级干部体验骑手”、“北大博士后针对外卖骑手进行田野调查”等社会新闻的发酵,也使得改善平台调度技术、优化外卖骑手工作体验、规划骑手职业发展前景等问题变得越来越迫切。

多方夹击之下,无人配送业务所提供的稳定运力以及骑手职业转型的新可能,似乎正在为陷入困局的美团配送带来新的变量。

建立无人配送生态圈

无人配送领域并非只有美团一个玩家。互联网巨头中如京东,头部创业项目中如新石器、智行者都有着自己的解决方案。

在夏华夏看来,美团发展无人配送业务在应用场景、技术能力、运营能力三方面具备一定优势。从外卖到闪购、买菜,美团诸多业务场景都与末端物流紧密相关,可以为无人配送提供应用场景。其次,美团于2016年10月即开始对无人配送的研究,具备技术基础。此外,美团外卖业务已覆盖全国2800个市县区,覆盖范围内的骑手可转型为运营人员,实现人机协同运营。

他还表示,在自研之外,美团还将通过开放平台合作以及投资生态布局等方式建立无人配送生态圈。

无人配送核心技术可分为云端软件、车载软件、硬件平台等方面,其中云端软件及车载软件部分,美团大多采用自研模式。而对于硬件平台中,如GNSS、线控底盘、计算单元等,部分采用自研与外部团队合作研发的模式。针对激光雷达、超声雷达等行业内已经具备成熟解决方案的部分则采用纯外部合作的模式。

从投资角度来看,构建生态圈的一大原因在于无人配送场景的多样性。魔袋20所覆盖的场景多为开放道路,而对于室内场景、半封闭园区场景的无人配送,美团自研产品仍未涉及。

回顾美团战投2020年的投资事件可以发现,自动驾驶、机器人等无人配送强相关的概念一直是其投资的重点。其中,高仙机器人产品矩阵中即包含服务式机器人;曾在A轮与B轮多次加注的普渡科技正是关注配送机器人及低速无人驾驶的创业项目。这些被投企业能够很好的补充美团自研未涉及的其他无人配送场景。

在近期的财报沟通会上,美团CEO王兴曾表示,机器人目前是美团投资的关键垂直领域之一,在包括机器人在内的各种先进技术的驱动下,生活服务领域还有巨大的潜力去提高效率,降低成本。

此次新一代无人配送车的推出,无疑是美团以技术改造生活服务领域的一次新尝试。不论是财报沟通会上王兴对科技创新的讨论,还是募资百亿美金之后宣布加大无人配送投入的实际行动,美团都展现出了变革配送场景的决心。但这一布局能否成为提升美团配送能力的关键一步、能否缓解不断发酵的骑手生存难题,仍需接受时间考验。

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